Kleines Glossar zu Luftkreisläufen

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Strahlstrom, Jetstream

Der Strahlstrom heißt auch Jetstream. Es ist ein schlauch- bzw. tunnelartiges Feld höchster Windgeschwindigkeiten in 8 bis 12 Kilometern Höhe. Ein Jetstream liegt jeweils an einer Sprungstelle in der Tropopause zwischen zwei sehr unterschiedlich erwärmten Luftschichten. Er ist etwa 100-200 km breit und hat eine Mächtigkeit von 1 bis 5 km. Je stärker die Temperaturgegensätze ausgeprägt sind, desto heftiger jagt auch der Strahlstrom durch die Atmosphäre. Dabei wurden schon Windgeschwindigkeiten von über 400 Stundenkilometern beobachtet.

Es gibt in der Troposphäre je Halbkugel drei Strahlströme:
Der Subtropenjet (STJ) über dem Wendekreis.
Der Polarfrontjet (PFJ) über der Westwindzone (planetarische Frontalzone).
Der Arktikfrontjet (AFJ) über dem Polarkreis.